Estados Unidos inicia cambios en el programa de exención de visa

Estados Unidos ha puesto en marcha cambios en el proceso de admisión de extranjeros,de acuerdo a lo establecido porla Ley de Prevención del Terrorismo en viajes aprobada en 2015. Estos cambios afectarán a algunos de los más de un millón de pasajeros que llegan a diario a EEUU ya que se modifican las reglas para los países incluidos en el Programa de Exención de visados y en la validez de los ESTA (Sistema Electrónico de Autorización de Viajes).

Con las modificaciones introducidas, los viajeros en las siguientes categorías ya no podrán viajar o ser admitidos en los Estados Unidos bajo el Programa de Exención de Visa (VWP):

  • Nacionales acogidos por el VWP que hayan viajado o estado presentes en Irán, Irak, Sudán, o Siria después del 1 de marzo de 2011.
  • También se verá afectado el ingreso de los nacionales de países del VWP que también sean nacionales de Irán, Irak, Sudán o Siria. (doble ciudadanía)

En el caso de que se hubiese tratado de viajes con fines diplomáticos o militares al servicio de un país miembro del programa, se revisará caso por caso la posibilidad del ingreso bajo VWP. En estos casos deberán solicitar una visa utilizando el proceso de inmigración previsto en las embajadas o consulados.

Para aquellos que necesiten una visa en caso de urgencia médica, o de viaje humanitario a los Estados Unidos, las embajadas y consulados estarán preparados para procesar las solicitudes de manera expedita.

Para la UE, el 21 de enero de 2016, se revocaron los permisos ESTA (Sistema Electrónico de Autorización de Viajes) a quienes tuvieran doble nacionalidad con uno de los cuatro países mencionados anteriormente, o los hubiesen visitado.

En algunos casos, la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) podrá determinar excepciones en la restricción de ingresos. Estos casos serán revisados de forma individual:

  • Personas que han viajado a Irán, Irak, Sudán o Siria, en nombre de organizaciones internacionales, organizaciones regionales y con gobiernos sub-nacionales en servicio oficial;
  • Personas que han viajado a Irán, Irak, Sudán o Siria, en nombre de una ONG humanitaria en misión oficial;
  • Personas que han viajado a Irán, Irak, Sudán o Siria como periodistas para la elaboración de reportajes;
  • Personas que han viajado a Irán para fines legítimos relacionados con negocios, luego de la conclusión del Plan Conjunto de Acción General (14 de julio de 2015);
  • Personas que han viajado a Irak para fines legítimos relacionados con negocios.

Cualquier viajero que reciba la notificación de que ya no son elegibles para viajar bajo el VWP, deberá reunir los requisitos para viajar a los Estados Unidos con una visa de no inmigrante expedido por una embajada o consulado de EE.UU. Se requerirá que estos viajeros asistan a una entrevista para obtener una visa en su pasaporte antes de viajar a los Estados Unidos.

La nueva ley no prohíbe el viaje o admisión a los Estados Unidos, y la gran mayoría de los viajeros del VWP no se verán afectados por la legislación.

También se estarán actualizando para finales de febrero de 2016, las solicitudes ESTA con preguntas adicionales para hacer frente a las excepciones para diplomaticos y viajes relacionados con acción militar prevista en la Ley. La información sobre las solicitudes de visado se puede encontrar en travel.state.gov.

Los titulares actuales de permisos ESTA deberán comprobar su estado antes de viajar en el sitio web de la CBP en esta.cbp.dhs.gov.

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